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Joe Smith Jr.174.25 y Geffrard 173.5 en Verona, NY

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NotiFight y Fotos de Mikey Williams/ Top Rank / 14.January 2022

El campeón mundial semipesado de la Organización Mundial de Boxeo (OMB), el estadounidense Joe Smith Jr., estará realizando la primera defensa de su título, ante su compatriota, Steve Geffrard, el próximo sábado, 15 de enero, en el Turning Stone Resort Casino en Verona, Nueva York. 

La pelea, que es promocionada por Top Rank, Queensberry Promotions y Star Boxing, será televisada por ESPN+. 

Ambos peleadores estelares se sometieron al estricto protocolo con la romana oficial, registrando el campeón Joe Smith Jr. 174.25 libras y el retador Stephen Geffrard 173.5 libras. 

Originalmente, Smith estaba programado para defender su corona ante el británico, Callum Johnson, pero el pasado jueves, el promotor Frank Warren, quien maneja los intereses de Johnson, confirmo que su boxeador se retiró de la pelea, por dar positivo en una prueba de COVID-19. 

El nativo de Miami y de 31 años de edad, Steve Geffrard, acepto reemplazar a Callum Johnson, para poder participar en su primera oportunidad de título mundial. Sin duda, Geffrard (18-2, 12 KOs) estará realizando un salto enorme en su calidad de oposición, en una carrera que comenzó en el 2013. 

Cabe destacar, que, por ahora, Geffrard no está clasificado entre los primeros 15 de la OMB y acepto esta pelea con tan solo ocho días de anticipación. Aun la OMB no se ha pronunciado oficialmente si estará sancionando este duelo Smith vs. Geffrard por el mundial WBO. 

STEVE GEFFRARD 

“Cuando esos cinturones están en juego, ese interruptor mental se enciende. Sé que mentalmente y en cuanto a habilidades puedo pelear con los mejores. He enfrentado y me he manejado muy bien contra los mejores de la división…Soy un peleador, especialmente con una oportunidad como esta. Voy a estar a la altura de las circunstancias. Le mostraré al mundo quién es Steve Geffrard". 

Smith (27-3, 21 KOs) retiró al legendario Bernard Hopkins con un nocaut en el 2015, pero le tomó casi seis años capturar un título mundial. Se quedó corto en su primer intento contra Dmitry Bivol en el 2019, pero en el 2020, las oportunidades de grandes peleas llegaron. Smith despachó a Jesse Hart en 10 asaltos en enero y luego noqueó al ex campeón mundial Eleider Alvarez a través de las cuerdas en agosto. 

Casi ocho meses después del triunfo de Álvarez, superó a Maxim Vlasov por decisión mayoritaria para ganar el título mundial vacante de la OMB. Se convirtió en el cuarto campeón mundial de boxeo nacido en Long Island, uniéndose a Buddy McGirt, Chris Algieri y el ex campeón mundial de peso junior ligero de la OMB, Jamel Herring. Después de una recuperación completa, Smith regresó a los entrenamientos con la intención de regresar a los primeros planos de las 175 libras. 

JOE SMITH JR. 

“Desde que me convertí en campeón mundial, lo único que realmente ha cambiado para mí es que cargo con este título, y quiero mantenerlo así… Geffrard ha estado dentro del ring entrenando con los mejores. Estoy seguro de que va a darlo todo e intentará aprovechar al máximo esta oportunidad única en la vida”. 

En la pelea co-estelar a 10 asaltos, el contendiente dominico-boricua de peso pluma Abraham "EL Súper" Nova (20-0, 14 KOs) buscará extender su récord invicto contra el olímpico dominicano del 2012 William Encarnación (19-1, 15 KOs). 

En los combates de respaldo de la función estarán en acción el prospecto puertorriqueño Omar Rosario (5-0, 2 KOs) y el reciente olímpico estadounidense Troy Isley (3-0, 2 KOs), en peleas separadas. 

PESAJE DESDE VERONA, NUEVA YORK

Joe Smith, Jr.174.25 vs Stephen Geffrard 173.5

Abraham Nova 126.75 vs William Encarnación 127

Omar Rosario 139.25 vs Raekwon Butler 138.25

Troy Isley 156.25 vs Harry Keenan Cruz Cubano 156.25

Jahi Tucker 146.75 vs Akeem Black 145.75

Lyubomyr Pinchuk 194.5 vs José Mario Flores 197.5